Animaux domestiques : des anti-stress naturels !

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Ce n'est pas qu'une impression, c'est même scientifiquement prouvé : les animaux de compagnie ont un impact positif sur la santé !

Des études récentes ont même montré que les animaux aidaient les hommes à mieux se concentrer et à être plus performants. Alors, comment expliquer ce phénomène ?

Animaux et stress : comment ça fonctionne ?

Bienfaits des animaux

Très concrètement, la présence des animaux a des effets positifs sur :

  • le système cardiovasculaire ;
  • le stress ;
  • la pression artérielle ;
  • le rythme cardiaque ;
  • l’humeur.

Il existe plusieurs explications logiques à ce phénomène de réduction du stress par les animaux :

  • La présence d'un animal de compagnie diminuerait, tout simplement, le sentiment de solitude.
  • De plus, les animaux sentiraient la tristesse de leurs maîtres et viendraient les réconforter en réclamant des caresses.
  • En outre, il est valorisant de s'occuper d'un petit être dont on est entièrement responsable. Cela permet de mettre ses soucis personnels de côté !
  • Les chercheurs pensent d'ailleurs que l’animal a un effet catalyseur. Il sert :
    • d’instrument de projection : on lui confie ses angoisses et ses peurs ;
    • d'alter ego bienveillant : il écoute sans juger, ou du moins sans répondre de choses désagréables !

De plus, les animaux favorisent les liens sociaux :

  • On se parle plus facilement lorsqu'il y a un animal en jeu : "quel beau chien", "puis-je le caresser ?", etc.
  • Plus encore, une étude sur l’impact sociologique de l’animal a montré qu'un animal de compagnie rapproche les membres d'une même famille.

Quelles espèces animales pour lutter contre le stress ?

Les bienfaits varient selon le type d'animal adopté :
  • Le fait de contempler un aquarium a un effet anxiolytique :
    • Les aquarium stimulent la vue, l'ouïe (clapotis de l'eau), l'odorat, et parfois même le toucher.
    • Cette stimulation des sens aide à la concentration et a un effet apaisant.
    • En outre, situés dans des lieux publics, des établissements de santé ou des écoles, les aquariums permettent de rassembler les gens et de favoriser le contact.
  • Si vous adoptez un chien, vous vous engagez à le promener tous les jours... Et donc à faire de l'exercice physique, bon pour le moral.
  • Enfin, des études ont prouvé que le ronronnement des chats enclenchait chez l'humain la production de sérotonine, hormone du bonheur.

Chiots et chatons, bons pour la concentration !

Des universitaires d'Hiroshima ont réalisé une expérience visant à montrer l'impact des animaux sur la concentration. Pour cela, ils ont proposé à deux groupes d'étudiants de jouer à un jeu de société :
  • Le jeu en question était un jeu de précision, consistant à pratiquer une opération chirurgicale sur un faux patient en plastique.
  • À la fin de la première partie, des photos de chiots et de chatons ont été présentées à une seule des deux équipes.
  • Lors de la seconde partie, l'équipe ayant visionné les images de bébés animaux s'est montrée plus performante, plus patiente et plus concentrée :
    • que lors de la partie précédente ;
    • que l'équipe qui n'avait pas visionné ces photos.

Une explication à ce résultat étonnant serait que la visualisation de ces images "mignonnes" provoque un sentiment de douceur, amenant les individus à mettre plus de patience et de tendresse dans leurs gestes.

Pour approfondir la question :

  • Vous souhaitez réduire votre stress ? Apprenez à mieux le gérer en consultant notre page Gestion du stress.
  • Déprimé ? Il existe des moyens simples pour rebooster son moral. Consultez notre astuce 10 façons de voir la vie en rose.
  • Envie d'adopter un animal ? Prévoyez un certain budget, il vous sera nécessaire pour assurer le bien être de votre compagnon. Consultez notre astuce Coût de l'adoption d'un animal
  • Outre le règne animal, le règne végétal peut faire des miracles sur votre stress. Pensez notamment aux fleurs de Bach. Ces élixirs floraux peuvent s'avérer efficaces pour traiter certains troubles de l'humeur. Voir notre fiche pratique Bien utiliser des fleurs de Bach.

Ces pros peuvent vous aider